Personnage emblématique du mouvement, Banksy cache toujours son identité réelle. On sait seulement qu'il vit à Londres. Son indépendance artistique à toute épreuve n'est pas pour rien dans l'admiration qu'il suscite. Toujours ironiques, souvent engagés, ses pochoirs détournent les situations.
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Southbank, London, 2002 (photographie de 2004); © Creative Commons by SA (Attribution: Dominic Robinson)

L'un de ses premiers pochoirs est aussi le plus connu. Girl with Ballon a été tracé en 2002 sur le pont de Waterloo à Southbank en hommage à la population syrienne qui vivait sous les bombardements. La fresque a été restaurée depuis (Le texte "There is always Hope" présent à droite de la photographie non recadrée n'est pas d'origine); Le pochoir a été imprimé en édition limitée en 2004 et un autre exemplaire du pochoir a été réalisé à Shoreditch.

Une vidéo dans laquelle la petite fille poursuit le ballon, le rattrape et s'élève au dessus d'une ville syrienne meurtie a été réalisée avec la participation de Banksy en 2014 par l'ONG #WithSyria.

En 2018 une version du pochoir peinte sur toile à l'acrylique s'est détruite à la fin d'une enchère chez Sothebys grâce a un mécanisme dissimulé par l'auteur à l'intérieur du cadre.
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Rue Victor-Cousin, Paris 5e, 2018; © CreativeCommons by NC SA (Attribution: Michel Racine, pas d'utilisation commerciale)

Le maitre (allégorie du capitalisme) tend à son chien l'os de la patte qu'il a lui-même sectionné. Horrible... (comme le capitalisme).
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Rue Beaubourg, Paris 4e, 2018; © Creative Commons by NC SA (Attribution: Michel Racine, pas d'utilisation commerciale)

Sur Instagram Banksy a expliqué que cette réalisation du 25 juin 2018 (avec d'autres concomitantes comme celle-ci-dessus de la rue Victor Cousin), pour le cinquantenaire de mai 68, était "un hommage au berceau de l'art du pochoir moderne". Le rat dissimulant son museau derrière un foulard évoque Blek le rat, pionnier du street art parisien, et très admiré par Banksy. Le rat enfourche un cutter, outil principal du pochoiriste. Protégée des graffitis par une plaque de plexiglass, l'oeuvre a été volée dans la nuit du dimanche 1er septembre, en démontant le panneau support: les oeuvres de Banksy, pour éphémères qu'elles sont censées être, valent de l'or.
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Pochoir décorant le navire Louise Michel, une référence explicite à Girl with Ballon, © Banksy.

En 2020, Banksy finance un bateau (un ancien navire des douanes françaises), baptisé Louise Michel destiné à secourir les migrants qui tentent la traversée de la méditerranée. Le nom du bateau et le fait qu'il soit commandé par une femme annonce la couleur. Institutrice révolutionnaire et féministe, Louise Michel est une des figures majeures de la commune de Paris.

Bibliographie

Banksy. Site officiel.
Banksy. Profil Instagram.